海萊因(Robert Anson Heinlein)的生平與著作

海萊因於一九○七年七月七日生於美國密蘇里州,兄弟姊妹共七人。他出生後不久,全家就遷居到堪薩斯城。海萊因在堪薩斯城長大,一九二四年高中畢業。

高中畢業後,由於父親經商失敗,海萊因無力進大學求學,勤奮好學的他只好進入美國海軍學院。一九二九年,他以優異的成績自海軍學院畢業,分發到美國第一艘航空母艦「華盛頓號」上。後來由於感染肺結核,無法繼續服役,遂於一九三四年以中尉退役。

自海軍退役後,面對生活的壓力,海萊因做過中學教師、果農,甚至還開過銀礦。退役後的五年間,可算他一生中最艱苦的歲月。

一九三九年,他看到一份月刊上的最佳業餘小說徵文廣告,獎金為五十美元,因而受到啟發,想到何不在寫作上尋找出路。

於是,他寫了生平第一篇小說「生命線」(Life-Line)。不過最後並未拿去參賽,而是投到約翰•坎貝爾(John Campbell)主編的《驚異(Astounding)》雜誌。坎貝爾相當欣賞這篇作品,因而從一九三九至四二年間,海萊因的所有作品全部由坎貝爾包辦,他的寫作生涯也就此展開。

海萊因的小說很有特色,可讀性很強,其中青少年科幻小說尤其精采,可奉為科幻經典之作。從一九三九至一九八八年,在五十年的寫作生涯中,他總共寫了三十幾本長篇小說,其間尚有五十幾篇中短篇。六十年代的《異鄉陌生人》(Stranger in a Strange Land)是他最受歡迎的作品,曾使當時美國年輕的一代為之瘋狂,尤其嬉皮更是人手一冊。奇怪的是,與此同時,美國書評界卻掀起對他的批判,這些批判至今未歇。

儘管海萊因給書評界帶來極大的困擾,但他無疑仍是一位不容忽視、極具影響力的作家。他在科幻小說發展史中具有極重要的地位,同行甚至戲稱他為「科幻先生」(Mr. SF)。海萊因既是科幻小說的拓荒者,也是科幻小說的革新者。他不只在題材範圍上做了拓展,更在寫作技巧上做了探索,創造出一種令人驚嘆的真實文風。讀他的小說,能得到身歷其境的感受,這正是他的作品極受歡迎的原因。

海萊因小說中的主題,其實很多早已有人寫過,但他是第一個將這些主題寫得栩栩如生的作家。例如「未來史」雖然並不新鮮,可是到了海萊因手上,卻化腐朽為神奇,創造出一番新境界。海萊因作品涉及的主題極廣,幾乎涵蓋了所有的科幻題材。在硬科幻方面,他寫過外星人、異次元、機械工程、自動化、基因改造、原子能、複製人、時光旅行等等,其中最重要的則是太空旅行與外星殖民。而在軟科幻方面,則包括長生不老、語言學、法律、犯罪學、經濟學、哲學、性愛、心靈感應、神秘主義等等,其中最重要的要算未來學與政治。

雖然科幻界公認海萊因是最講究科學性的科幻小說家,他的作品主軸卻經常集中於政治與人的社會屬性,以及人類建構並生存其中的文化。海萊因創作科幻小說,最終的目的是在闡述自己的思想與哲理。幸好他的作品充滿動作,節奏快捷、情節緊湊,少有大發議論的地方,因此文以載道並未減損了小說的趣味性。

科幻先生於一九七五年榮獲科幻大師星雲獎,一九八八年五月八日逝世。

〔海萊因的青少年科幻系列〕

從一九四七年至五八年這十二年間,海萊因每年寫一本青少年科幻小說,趕在耶誕節前出版。這十幾年也是他創作力最旺盛的日子,他的最佳作品大多出自這段時期。

至今為止,在海萊因眾多的作品中,這十二本青少年科幻仍是最受讀者喜愛的系列。雖說是青少年科幻,不少成年讀者同樣愛不釋手。

雖名為系列,但這十二本書各自獨立,共通點僅是小說主角皆為青少年。故事一律以青少年成長過程為主軸,其中也不乏父親型的長者,作為主人翁的導師。每本書都有緊張動人的情節,驚險刺激的場面。

1947:Rocket Ship Galileo 伽利略號火箭

1948:Space Cadet 太空軍校學員

1949:Red Planet 赤色行星

1950:Farmer in the Sky 天上農夫

1951:Between Planets 行星之間

1952:Space Family Stone 太空家族史東

1953:Starman Jones 航星人瓊斯

1954:The Star Beast 星獸

1955:Tunnel in the Sky 天上隧道

1956:Time for the Star 探星時代

1957:Citizen of the Galaxy 銀河公民

1958:Have Space SuitWill Travel 穿上太空衣去旅行

一、伽利略號火箭:

三位熱愛太空飛行的年輕人羅斯、亞特與莫瑞,組織了一個「伽利略俱樂部」,想要自行研製太空船,實現太空航行的夢想。由於得到卡爾格雷斯博士(Dr. Cargraves) 的幫助,他們竟然夢想成真,製成一具原子能火箭,一舉飛上了月球。不料在月球黑暗的隕石坑後,卻有意想不到的敵人──納粹餘孽在等著他們。他們剛下太空船,太空船就遭敵人擊毀。被困在月球的他們,經歷了許多驚險才戰勝敵人,並且發現月球上一個逝去的文明。返回地球後,他們成了家喻戶曉的英雄人物。

二、太空軍校學員

故事主角為一群在太空軍校接受軍事訓練的青少年,包括來自地球的馬特與德克斯,來自水星的奧斯卡,來自木星的畢爾等。只有最優秀、最強壯與最勇敢的人,才能成為太空軍校的學員,他們必須接受種種艱苦的訓練,以及嚴峻的考驗,才能從這所軍校畢業,成為保衛太陽系的先鋒。故事主軸是馬特在接受一連串的訓練與考驗後,如何做出人生的抉擇。本書開始出現了外星人,例如火星人,以及一種高等的獵食性兩棲生物。

三、赤色行星

「赤色行星」指的是火星,在海萊因的筆下,這顆行星是人類的新邊疆。他把火星的背景寫得合情合理,令讀者深信不疑。其中火星人威利斯是個討人喜歡的角色,他長得像一團毛,卻和藹可親又善解人意。故事情節從自私自利的地球官僚與移民火星的地球人間的矛盾展開,其中「公司」是貪婪的象徵,甚至想將小火星人威利斯賣給動物園。移民們受到公司的迫害,卻完全無力反抗。最後主角吉姆與他的朋友得到威利斯的協助,看穿了公司的陰謀,向移民發出警告,進而拯救他們脫離酷寒的困境。

四、天上農夫

本書是人類在木星的衛星「木衛三」(Ganymede)上開拓殖民地的故事,小說的情節酷似美國西部拓荒史,甚至連移民搭乘的太空船也名為「五月花」號。主角比爾是一名童軍,他的母親已經去世,繼母帶來一位嬌弱的小妹妹,後者無法適應木衛三的嚴酷環境──這顆衛星本來就不適合人類居住,當初這些移民會來到此地,純粹是因為地球上人口爆炸。在一次毀滅性的星震中,移民甚至死傷過半。本書在科技細節上非常講究,例如未來世界的家居用品描寫得巨細靡遺。尤其是改造木衛三的過程,更是極具戲劇性,讀後令人拍案叫絕。

五、行星之間

唐•哈維是個出生在太空中的孩子,父親是地球人,母親則是金星居民。他在不知不覺間捲進一場革命,為一群自由戰士組成的秘密組織擔任信差。這個故事有點接近鬧劇,且具有強烈的政治色彩,但人物性格的刻畫卻相當成功。其中一條金星「龍」寫得十分生動有趣──這位以薩•牛頓爵士長得像鱷魚,祖先是生活在金星海洋中的生物。牛頓爵士是高等生物,是真正的金星人,他說話像吹口哨,卻能發表極有學問的言論。後來唐才發現,他的真實身分是金星反抗軍的領袖,遂與他成為生死至交。

六、太空家族史東

史東一家人是個在太空中流浪歷險的家族。這個家族的成員,上至不知有多老的曾祖母,下至一對少年孿生兄弟,個個都是天才。他們每個人有每個人的性格,也各有各的獨特才華。作者使用間接的手法,透過對白與行動,讓各個人物展示他們各自的特點與特色。史東家族原先住在月球城市,由於覺得生活太無聊,便弄來一艘二手太空船,以火星為第一站,開始了他們的太空流浪。個人與社會的矛盾是本書的嚴肅主題,作者卻用一種輕鬆的方式處理,將這種脫離社會、追求個人自由的行動,寫成一段段生動有趣的太空流浪紀實。

七、航星人瓊斯

瓊斯是一名孤兒,被迫離開家園到處流浪。他有數學天份,還有過目不忘的記憶力。他本希望像父親一樣當個太空領航員,卻因欠缺學歷而遭到星航局拒絕。後來他偷偷登上一艘太空船,由於航行途中領航員病了,瓊斯便陰錯陽差地代理了這份工作。後來船長意外身亡,無人能夠指揮航行,幸好瓊斯已經記下所有的航星資料,遂被推舉為代船長,領導太空船安全飛返地球。瓊斯憑著自己的本事,終於成為一位真正的航星人。

八、星獸

本書主角其實並非年輕的約翰•湯瑪斯六世,而是那隻星獸魯莫克斯(Lummox)。魯莫克斯是作者筆下最迷人的外星生物,牠是約翰的祖先從外星帶回的動物,有八隻腳,愛吃鋼鐵,身軀愈長愈大,最後竟然比美一輛卡車。故事一開始,魯莫克斯在地球闖了禍,事情愈鬧愈大,到了不可收拾的地步。就在這個時候,魯莫克斯的同類從九百光年外來到地球,要求地球人交出魯莫克斯,否則就要把地球氣化。可是魯莫克斯卻不肯離開,除非約翰願意跟牠一起走。結尾時真相大白,原來魯莫克斯其實並非約翰的寵物,而是魯莫克斯一直把湯瑪斯家族當成牠的寵物。

九、天上隧道

未來地球上人口極端稠密,生活十分艱苦,幸好人類打開了可通向銀河各個星球的「星閘」。但由於並非每顆行星都適於人類生存,因此地球人開了一間學校,專門訓練外星求生的本領。主角洛得•沃克是這所學校的高級生,故事開始時,他正和同學在一顆行星上接受求生測驗。這時突然發生新星爆炸,炸壞了他們返回地球的星閘,使得這次測驗弄假成真。結果洛得克服了一切困難,將同學們團結起來,設法在艱險的環境中生存下去。最後星閘重新開啟,洛得等人終於獲救。

十、探星時代

本書故事背景為探星時代初期,人類剛剛乘太空船飛出太陽系,開始找尋其他行星。主角湯姆與派特是一對孿生兄弟,他們本來不知道彼此間有心靈感應,直到奉召參加星際通訊考試,才發現兩人之間具有這種能力。於是派特留在地球上,當作心靈通訊的接收者,而湯姆則跟隨探險隊,飛到外太空去進行探險。這趟探星旅程花了一百年的時間,但由於相對論效應,湯姆在太空船上只過了幾年,而帕特卻垂垂老矣,最後由他的曾孫女代替他進行心靈通訊。這本書充滿了動作,包括與外星異獸的生死搏鬥。但是書中最嚴重的衝突,卻來自湯姆內心的鬥爭,他既要與派特通訊,又要擺脫派特對他的心靈控制;他必須殺死自己內心的敵人,才能成為自己的主人。

十一、銀河公民

本書時代背景在「星閘」之後,此時人類已經擴展到銀河各個角落,整個宇宙分為九大世界。故事開始於地球之外某個盛行販奴、由暴君統治的世界。主角杜貝是個可憐的孤兒,在奴隸市場被一個瘸腿的老乞丐買下來。事實上,這個老乞丐是個反奴隸制度的特務。後來老乞丐遭人殺害,杜貝繼承他的遺志,將情報送到了出去。最後杜貝回到地球,才發現自己原來是一個工業王國的合法繼承人,而這個企業中的敗類卻在偷偷為販奴者製造太空船,當初他的父母便是被那些敗類謀殺的。最後正義終於戰勝邪惡,故事以喜劇收場。

十二、穿上太空衣去旅行

故事開頭的背景是距今不久的地球,主角是聰明而討人喜歡的少年吉普,整本書以他的第一人稱敘述。在一場推銷比賽中,吉普贏得一件破舊的太空衣,在一位天才女童的幫助下,他慢慢將太空衣修好,希望能穿著太空衣登上月球。不料此時一幫異星壞蛋捉走了天才女童,還將銀河警察「母物」(Mother Thing)一併帶走。吉普為了拯救女童與母物,而與異星壞蛋展開生死鬥。最後吉普來到麥哲倫星系,和女童一起成為銀河三界最高法庭的被告。最高法庭雖然已經消滅異星壞蛋,卻將地球人視為另一種壞蛋,認為地球人太聰明卻太野蠻,威脅到銀河三界各星生物的生存。這場審判成了對人類的審判,吉普是被告的代表,也是被告的辯護人。結果母物出來說了一番公道話,銀河三界最高法庭才決定再給人類一次機會。

海萊因其他重要科幻著作

出賣月亮的人(The Man who sold the Moon)短篇集

大地青山(The Green Hills of Earth)短篇集

二一○○年騷亂(Revolt in 2100)短篇集

密福沙勒的女兒(Methuselah's daughter)長篇

天上孤兒(Orphans of the Sky)長篇

-----以上為「未來史」系列,以下皆為長篇-----

地平線之外(Beyond This Horizon)

第六行(Sixth Column)

傀儡主人(The Puppet Master)

雙星(Double Star)1956年雨果獎

夏日之門(The Door into Summer)

星艦戰將(Starship Troopers)1960年雨果獎,今年好萊塢改編搬上銀幕

異鄉陌生人(Stranger in a Strange Land)1962年雨果獎

光榮之路(Glory Road)

法漢的贖身契(Farnham's Freehold)

月球是個粗暴的婦人(The Moon Is a Harsh Mistress)1967年雨果獎

我不怕邪惡(I Will Fear No Evil)

足夠時間去愛(Time Enough for Love)

野獸的號碼(The Number of the Beast)

星期五(Friday)

約伯(Job: A Comedy of Justice)

穿牆貓(The Cat Who Walks Through Wall: A Comedy of Manners)

夕照馳航(To Sail beyond the Sunset)

 

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