quasi-science與其他


在科學文獻中,每當出現quasi、pseudo或semi開頭的詞彙,一律代表讀者應該打起精神。任何名詞一旦冠上這些字頭,立刻會被賦予新意──可能與原意很接近,卻也可能南轅北轍,常常讓人一頭霧水。例如pseudo-vector(假向量)到底假在哪裡,不深究一番還真不容易懂。

quasi-science在英語世界定義紛紜。有人視之為pseudo-science(偽科學)的同意詞,但這是十分不妥的。「偽科學」只是披著科學外衣的玄學,占星術便是其中的代表;quasi-science較正確的意義,應該是有別於偽科學的「準科學」。

顧名思義,準科學是正統科學的候選者,因此必須具備成為正統科學的各種條件,例如研究對象不可虛無飄渺,研究方法不可主觀唯心等等。以較嚴謹的方式來說,準科學必須具有falsifiability(可證偽性),不可陷入tautology(同義反覆)的迴圈,否則根本連「準」都不配掛,只能算是另一種偽科學。例如就研究對象而言,Ufology(不明飛行物研究、幽浮學)便是標準的準科學;然而不少學者所採用的研究方法,卻將它推入偽科學之林。

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