positron(正子)

positron是電子的反粒子,源自positive electron 兩字,因為它除了帶正電之外,與普通的電子幾乎沒有差別(註)。兩岸理工界通常稱之為「正電子」,其中暗藏一大隱憂;倒是醫學界通用的「正子」,才是最妥貼的譯名。

「正電子」的譯法雖不能說有錯,卻有個重大的致命傷。因為在物理學中,電荷有「正、負」之分,偏偏粒子又有「正、反」之別,例如質子的反粒子乾脆就叫「反質子」(antiprotron),既然positron是電子的反粒子,當然亦可稱為「反電子」,這番推理便導致「正電子=反電子」的結論,這還得了!

此外基於簡化原則,也應該取「正子」而捨「正電子」。

每種(正)粒子皆有與之對應的反粒子,其中少數粒子自己是自己的反粒子(例如光子)。粒子與反粒子有許多相同之處(例如質量、自旋、半生期),卻也有許多值(例如電荷、磁矩、奇異量子數)的正負號剛好相反。

 

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