gene&meme(基因與瀰母)

gene是染色體中的遺傳基本單位,早在DNA發現前便是生物學家耳熟能詳的一個(假設性)概念。雖然「遺傳因子」可謂最正統的譯名,不過通用的音譯「基因」非但簡潔有力,更有兼顧意譯的優點──「基」對應「基本單位」,而「因」對應「因子」。

然而在普遍使用「基因」之餘,我們必須注意並非所有gene開頭的名詞皆應譯作「基因XX」。例如geneticengineering源自genetics(遺傳學),自然該翻譯成「遺傳工程學」才名正言順。

近年來,「社會生物學」某派認為人類的文化傳承也有基本單位,並將之命名為meme,以便與gene分庭亢禮。這個新詞的直譯當然是「文化遺傳因子」或「文化基因」,但它也有個簡潔有力且兼顧意譯的絕妙音譯「瀰母」。在此「瀰」呼應meme所具有的瀰散特性(四處散播並感染他人是meme的天性),而「母」則與基因的「因」有異曲同工之妙。

 

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