Galaxy, galaxy, Milky Way


拼音文字的名詞有個最大的特點,那就是第一個字母可大可小:大寫時當專有名詞,小寫就是普通名詞。由於方塊字無論如何無法模仿這個特點,因此在翻譯上只好另闢蹊徑。

在天文學中,最常見的例子就是Galaxy與galaxy之分。galaxy是個普通名詞,泛指宇宙中的各個「星系」。星系由上億的恆星組成,可視為宇宙的基本單位,以前曾經有個俗稱叫「島宇宙」,那是因為星系間一律相隔遼闊的太空。

Galaxy就是專有名詞,專指「銀河系」,亦即太陽系所屬的這個星系,our galaxy 則是俗稱。在宇宙的無數星系中(在此「無數」或許是文學的誇張格,卻也可能是數學上的無限大),銀河系是個相當典型的星系。

至於Milky Way,則是指「銀河系」中千億顆恆星在天球投射出的矇矓影像,也就是我們家喻戶曉的「銀河」。

就科學史的角度而言,則是先有「銀河」,再有「銀河系」,再有「星系」,這個順序東西皆然。

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