evolution(演化)

在生命科學各領域中,evolution要算是曝光率最高的名詞之一。然而在以訛傳訛的傳統下,很多人都以為「進化」是通用的譯名,也有人索性稱之為「演進」,只有學術界才小心翼翼地使用「演化」。

「進化」或「演進」究竟有什麼問題?問題就出在「進」這個字眼上。「進」隱含了「愈來愈好」的意思,偏偏evolution本身只有「變化發展」的含意,變好變壞都有可能。因此嚴格說來,「演化」包含了「進化」與「退化」雙重意義。只是由於乍看之下,達爾文討論的演化似乎都是進化,因此「進化論」不脛而走,反而讓「演化論」始終抬不起頭來。

 

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