愛麗絲漫遊量子奇境

  量子物理崛起於二十世紀初,短短數十年間,以排山倒海之勢改寫了物理學版圖。在這大豐收的同時,物理語言卻與生活語言漸行漸遠,以致到了本世紀進入倒數的時候,只剩少數專業人士能夠一窺物理學的堂奧。不信的話,隨便拿起一本物理教科書,你就會發現無論是基本觀念、專有名詞抑或數學公式,都足以叫人望而生畏,更遑論從中吸取任何知識。正因為如此,才會需要許多這方面的科普讀物,作為一般讀者與專業學術之間的橋樑。

  量子世界是個不折不扣的奇幻世界,與日常經驗及常識大相逕庭。想要把量子物理中的觀念介紹給普通讀者,「比喻」可說是不二法門。只不過戲法人人會變,各有巧妙不同──好的比喻固然可收事半功倍之效,倘若比喻得不倫不類,那就輕則令人一頭霧水,重則誤導讀者,播下錯誤的種籽。

  就這方面成績而言,《愛麗絲漫遊量子奇境》可說是一本極成功而出色的作品。作者吉爾摩別出心裁,請出家喻戶曉的愛麗絲小姐,讓她在另一個奇境中經歷另一番奇遇。不同的是,愛麗絲當年漫遊的是個幻想中的天地,如今這個奇境卻是真實的微觀世界。

  在作者的生花妙筆下,量子物理中五花八門、千奇百怪、望文不能生義的專有名詞,例如「夸克」、「玻色子」、「膠子弦」、「反色彩」、「質量殼」、「隱變數」、「居量逆轉」、「階梯算子」、「不相容原理」、「薛丁格之貓」等等,都被愛麗絲抽絲剝繭,把它們的真正意義查得一清二楚。

  雖說量子世界千奇百怪、無奇不有,然而科學上鐵證如山,我們不得不相信的確活在這樣的世界裡(只是那些古怪的量子效應很不顯著,否則大家早就見怪不怪)。好奇心是人類的天性,讓我們把握這個難得的機會,跟隨愛麗絲一同暢遊此一神秘的國度!




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