標本    倪 匡

    1

  這是一個大日子,重要無比的大日子!

  天色極明亮,天際有幾抹艷麗的雲彩,夾在雲彩中的星星,閃爍著奇異的光芒,光芒有著稜角,隨著移動的彩雲,明滅不定。

  廣場上擠滿了群眾,全部仰頭向上,視線集中在天空的頂部。視線集中處,天空是一片明藍色。

  廣場極大,聚集的群眾數以萬計,可是卻寂靜得一點聲音都沒有。大家都在等,等一個重要、偉大的時刻的來臨。

  派出去作宇宙探測的一艘太空船,在經過了長遠的飛行之後,將在今天回航,不久之後,就會降落在這個廣場的中心。

  自從科技飛速進步之後,宇宙航行已經不再是什麼稀罕的事,一艘一艘太空船被派出去,航程也越來越遠,但都沒有一艘太空船像即將降落的那艘引起如此鉅大的轟動過。因為這艘太空船,在回程途中,已經作了報告:「我們在遙遠的宇宙深處,發現另一個有生物的星球,並且,在這個星球上,採集到了兩個標本,標本是那個星球上最高級生物,是那個星球的主宰。我們採集了標本之後,已將標本運上太空船,將標本帶回來了!」

  來自另一個遙遠星球的高級生物!

  這是宇宙探索行動的一個大突破,消息一經公佈,各種各樣的交通工具,載來了無數群眾,在廣場上集中,等待著太空船的降落。

  等待的時間並不要很久,群眾之中,突然爆發了一陣如同金屬相碰時發出的聲音一樣的呼叫聲,那是歡呼的聲音,歡呼英雄的凱旋。明藍的天空上,極目望去,已經可以看到一點橘黃色的光點,那光點的後面,拖曳著一條同樣顏色的光尾,光尾中雜閃著奪目的星火,那是太空船高速通過氣層時,產生高熱的奇幻現象。

  群眾的歡呼聲越來越熾熱,像是無數金屬塊一起在大力撞擊一樣。

    2

  和廣場上相反,巨大的會議室中,靜得出奇。

  聚集在會議室中的,是來自各部門的高層領導者。主席坐下又站起,已經不知有多少次了,由此可知他內心的焦急。會議是由於特別緊急情形而召集的,作主席的是宇宙探索委員會的負責者。

  特別緊急的情形,是來自如今可以看到的太空船的領航隊長的報告。

  會議室的正中,是一幅巨大的螢光屏,螢光屏上顯露的,正是群眾齊集的那個廣場,群眾興奮的神情,在螢光屏上顯露無遺。太空船高速飛行所帶起的橘黃色光尾,也越來越寬闊。

  一個與會者打破了沉寂,道:「快降落了!」

  他的聲音,有著金屬相碰的鏗鏘,也帶著極度的沉重。這種沉重的心情,可以從每一個與會者的神情上看出來。

  主席將視線從螢光屏轉向各與會者緩慢地道:「各位,請再看一遍領航隊長的報告!」

  與會者有的移動了一下身子,有的木然坐著,在他們面前,都有著一張極薄的,看起來十分悅目的紙,紙上印著的是一行黑色的字:極度機密。掀開這張紙,下一頁,就是領航隊長的報告。

  其實,不必主席要他們再看一遍,每一個與會者,早就已經知道了報告的內容。他們上一次集會已經決定將領航隊長的報告刪去一大部份之後,再向群眾發表。

  領航隊長的報告,在這十幾個出色的領導者中,引起了極大的震動。本來他們對該報告已了然於胸,但主席提議要他們再看一遍之後,他們還是再看了一遍,那是他們深願在他們面前的報告是虛幻的,不是實在的之故。

  報告當然是實在的,同時也記錄了主席和領航隊長之間的對話。

  領航隊長的報告,和向公眾發表的其實是一樣的,只不過隱瞞了其中的一段:「我們採集到的標本,那星球上的高級生物,具有嚴重無比、高度的危險性。我們認為絕不能讓標本和公眾作任何的接觸。我們採用氣體麻醉法,令標本處於被麻醉的狀態之中,並建議太空船降落後,在標本的運送途中,要採取最嚴密的保護措施。」

  接到報告的主席問:「請說明標本的危險性嚴重到什麼程度?」

  領航隊長答:「無法在通訊中說明,請召集特別緊急會議,我將在會議中對與會者解釋。」

  主席說:「如果標本具有破壞性,應採取何種預防措施?」

  領航隊長說:「危險性之大,無法形容,請派速度最高的小型飛船與太空船會合,我將直接攜帶標本到會議室來。」

  主席發出了一下如同金屬摩擦一樣刺耳的苦笑聲,道:「各位,太空船快降落了,具有高度危險性的,來自另一星球的高級生物,就會在我們面前出現,現在我們還不知道領航隊長所講的危險性達到什麼程度,請各位做好一切準備!」

  與會者有的挪動了一下身子,有的木然不動。

    3

  從太空船的船艙中望下來,已經可以看到廣場上群眾聚集的情形。領航隊長發出了一連串降落的指示,隊員忙碌地操縱著各種儀器。

  一個隊員自一排儀表板前回過身,大聲報告:「隊長,派出的小飛船來了!」

  領航隊長又下了一個命令:「準備空中停留,和小飛船作空中會合!」然後,他沉默了片刻,又道:「將標本移進會合室。」

  下達了這個命令之後,他自座位上起身,向後移動,出了駕駛艙,通過一條狹長的走廊,來到了會合室中。

  在他到達會合室的同時,一條傳送帶,運載著一隻密封的金屬箱,也移到了會合室。領航隊長注視著那金屬箱,神情極其嚴肅。

  飛船的船身,產生了一下輕微的震動,隊長知道,那是飛船在停頓之後,和小飛船接觸時所產生的。接著,一道六角形的門打開,隊長步向門,傳送帶移動,那裝載標本的金屬箱,隨著也移出了門。

    4

  廣場上的群眾已經可以清楚地看到一長條型的太空船的船身。當他們看到另一艘小飛船,以極高的速度接近太空船,並和太空船會合之際,他們都想到:一定有什麼特別的事發生了,所以,廣場上也靜了下來。

  但是,這種沉靜,並沒有維持多久,小飛船立即飛走,太空船開始降落。當太空船降落在廣場中心,船艙門打開,太空船的隊員,在門口出現之際,群眾的情緒,達到了狂熱的境界,歡呼聲此起彼落,歷久不息,這畢竟是一個極其偉大的時刻:宇宙航行,帶回了另一個星球上高級生物的標本!

  群眾的歡呼聲如無數金屬塊相碰,天際的彩霞,色彩更絢麗,一種奇異的聲音,自四面八方響起,看來公眾已準備徹夜來歡迎遠航歸來的英雄了。

    5

  會議室的門打開,領航隊長先出現在門口。所有與會者一起離開了他們的座位,來表示對領航隊長的歡迎。隊長也留意到了所有與會者的緊張神態,他略側了側身子,讓他身後的金屬箱移進了會議室,停在巨大的圓型會議桌的中間。

  會議桌中間,立時凹了下去,恰好讓金屬箱箝在其中,那樣,可以令每一個與會者的視線,不受阻攔地到達那金屬箱。

  主席請隊長坐下,道:「由於你報告中一再強調了標本的嚴重危險性,所以我們已採取了一切可以採取的預防措施,現在,請你作詳細的報告。」

  隊長發出了一下如同表面粗糙不平的金屬塊互相摩擦一樣的苦笑聲,道:「標本——這種另一星球的生物的危險性,是無法預防的——。」

  與會者的神態更緊張,隊長忙道:「不過,現在,標本處於被麻醉的狀態之下,危險性一時不會發生——」他停了一停,才又道:「先讓我們來看看標本的外形,怎麼樣?」

  沒有反對的意見。

  隊長掀開了金屬箱的蓋子,蓋子下面是一層透明物體,通過這層透明物體,可以看到在箱中的兩個標本。

  這是來自另一個星球的生物,第一次呈現與會者的眼前,與會者發出的充滿緊張的聲音,像是一大盤鋼球忽然自高處傾瀉落地一樣。

  主席的聲音,聽來像是利器刮削著金屬一樣,叫道:「太醜惡了!」

  其餘與會者都發出相同的呼叫聲音,躺在箱子中的那兩個標本,樣子在他們看來,實在太醜惡了!

  標本是生物,毫無疑問,可是那是什麼樣子的生物!標本有著看來毫無保護作用的表面,整體的結構,全是各種圓形變體所連接而成的,有的接近正圓形,有的是圓柱形——各種粗、細、長、短不一的圓柱形,在有幾處地方,有著深棕色,直或捲曲的絲狀物體附生在表面之上,在一個比較圓的,絲狀物體最多的部份,還有一些大小不同的洞,有的是黑色,有的是一種極難看的紅色。在那個紅色的孔洞之中,還有淺黃色的兩排如骨骼狀的物體,和一塊接近粉紅色的,充滿了黏液的東西,另外兩個深而小的孔洞中,也有絲狀物的黏液。

  隊長解釋著:「這一個是這種生物的陰性,那一個是陽性!」

  主席又叫了起來,道:「這算是什麼生物!我看不出這種生物有什麼危險性!」

  與會者向隊長望去,隊長又苦笑了一下,道:「這種生物,他們的可怕處在於他們在生活過程中,極度以個體為中心。他們每一個個體,除了這個個體的本身之外,幾乎全不考慮別的個體。他們還有一種可怕的意念,嗯,那種意念,叫做貪念。」

  與會者對隊長所說的,好像都很不明白。隊長再苦笑了一下,道:「那也是到了那個星球之後,才第一次接觸到了這種意念。其實,這種生物的生活過程十分短促,短促到了他們根本無法進行遠程宇宙航行的程度。可是,在他們這種短促的生活過程中,貪念卻支配了一切——」

  主席切斷了隊長的話頭,道:「我還是不明白,請舉一些具體的例子!」

  隊長道:「是。具體的例子是……是……譬如說,為了貪念,這種生物可以使另一個個體死亡,甚至使幾千萬個同類個體死亡,也可以使幾千幾萬個同類個體,遭受極大的苦痛。可以用卑污的手段,搶奪其他個體的所有,可以用殘酷的方法,使其他個體蒙受害處,而令自己得到好處。」

  與會者之一叫了起來,道:「如果是這樣的話,那麼他們的星球——」

  隊長道:「在他們的星球上,每一個角落,每一時刻,都有這樣的事發生。有的規模大,大到幾十萬個個體和幾十萬個個體互相殺戮;有的規模小,小到一個個體和一個個體之間互相傷害。這種情形,已經持續了極久,而且還將持續下去!」

  與會者幾乎每一個都道:「太可怕了!太可怕了!」

  隊長道:「所以我說,這種生物,具有極度的危險性,如果讓標本醒來,讓標本和公眾接觸,如果貪念在我們這裡傳播開來——。」

  主席陡然下了決定:「絕不可以!」

  他移動著身子,聲音中也充滿了更多金屬相碰的鏗鏘聲,道:「我提議,永遠將標本麻醉,保存在最機密的地方,絕不能讓這種生物和公眾接觸!」

  與會者發出了一片讚同聲。隊長的讚同聲最響亮,因為在回航途中,他一直確不定自己是不是應該將那麼可怕的生物標本帶回來。

  事情就這樣決定了。

    6

  在貯存最機密物體的密室中,管理員將金屬箱送進了一個有嚴密保護的櫃子,然後在櫃子外面掛上一塊牌子。牌子上寫著:

標本編號:異星生物一號(陽性)。

     異星生物二號(陰性)。

性  質:具有極度危險性的可怕生物。

採集地點:遙遠星空不知名的星球,該小星球循一不斷氫核爆炸的小星球作橢圓形軌跡移動。

標本在該星球的名稱:人。


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