《胡桃裡的宇宙》專輯 譯序譯後記中英名詞對照表插圖大展封面書評1書評2書評3書評4書評5書評6

怎樣的狂想,都不夠狂   翁舒玫、盧玲穎 整理

  《胡桃裡的宇宙》,作者物理學家史蒂芬•霍金(Stephen Hawking),英國劍橋大學盧卡斯數學講座教授。1988年出版的《時間簡史》,風靡全球,長期佔據了英美排行榜的暢銷書,而剛在台灣出版的《胡桃裡的宇宙》,則又一次要帶領讀者進入對宇宙的無窮想像。

  《胡桃裡的宇宙》是一本闡述──對無限時間與空間的可能維度的定義。作者史蒂芬•霍金提出一種想法,或許我們現在感覺到的具體生活,在整個宇宙裡不過是一層薄膜。就像我們用顯微鏡看的那個世界,雖然一層薄薄的皮毛上面有那麼多的細菌生活在裡面,但是從較大的尺度看起來,那只是一張膜,即使裡面有大千世界。

一本讀不懂的書

  聽完這樣的解釋,讀者一定依舊感到疑惑,不懂上面那段文字的意思。那就達到我介紹這本書的目的,我會介紹《胡桃裡的宇宙》,其實並不因為大家會看懂,而是因為大家可能看不懂。

  讀這本書之前,要先知道,我們一定通通看不太懂!如果你心裡有疑惑,想知道為什麼要介紹看不懂的書給大家?那麼我要問,為什麼看書一定要看懂?通常介紹一本大家「讀得懂」的書所能開闢的世界,並不是知識的境界與界線,「讀得懂得書」其實還是在我們能認知的領域範圍內,只是我們還沒有機會接觸到。但是《胡桃裡的宇宙》並不是上述的這樣,這本書在開發一個dark side,就是一個黑暗的、完全不知道的部份。

  那個「完全不知道」的部份,很多是人看不見、卻存在的事物,在仍有許多未知的宇宙裡,人如何面對各種存在著的問題?其實,因為人類知識系統不停的進步及建構,現在已經有更多的想像與能力探索未知。有意思的是這裡的很多未知,都是從「不知道」、或知道自己「不知道」開始。

  我常常跟朋友說,如果你可以確認一件事情「你不知道」,那你其實可以算「知道」,因為你知道自己不知道,就是「知道」的開始。但常常有一種情況是,你連知道的機會都沒有!《胡桃裡的宇宙》,就是要告訴人們一些可能連「知道」的機會都沒有的想像。

  人,並不需要不屈不撓的博學,讀書,並不一定要讀得懂,只要能夠開啟眼界,能對更多的「不知道」保持好奇,就能拓展自己的知識疆界。

怎樣的狂想,都不夠狂

  讀史蒂芬•霍金的書很愉快,會有「原來事情是可以這樣想的」的感覺。當我在讀其他的科學書時,常常會想:「為什麼事情是這樣,而不是那樣?」但是我們不敢講出來,因為不是所謂的「專家」,擔心講出來被人家笑。但是我常可以從史蒂芬•霍金的書裡看到驚喜:「原來他也這樣想啊!」這是非常令人高興的事情。

  史蒂芬•霍金一直在告訴我們一件事情,就是「再怎麼樣的狂想,都不夠狂!」其實宇宙,遠比我們想像的更狂,那是一個充滿各種可能的空間。目前我們在讀的一些物理定律、科學公式等等,似乎放諸四海皆準,但是如果把這些想法放諸宇宙,很可能是不準的。書裡引用了「不確定原理」,告訴我們很多常見的公式、定律,常要仰仗很多條件才會成立,而這些條件,可能在換了一個時空後就不一樣了,定理就可能改變。

  一個簡單的例子是,有一個人活在平面的二維空間裡頭,只要我們在這個人的旁邊畫一個四方框,這個人就會被圍住出不來;但是活在三維空間的人,一往前跨就出來了,就因為時空超過原來的二維,很多條件改變,定理也就不一定是絕對的。

  所以,你怎麼知道現在很多我們想不通、無解的問題,會不會因為多一維,就有很簡單的解法?從三維、或是四維的空間,人就可以看出二維的、或一維空間的侷限性,多一維以後就無限寬廣。

自在探索整個宇宙

  能在書中引領讀者探索無限未知世界的史蒂芬•霍金,其實是一位坐在輪椅上,也沒有辦法說話的人。二十來歲的史蒂芬•霍金得到運動神經細胞症(ALS)後,就無法控制肌肉,必須依賴輪椅行動,而且要透過聲音合成器與人溝通。可以說,他有非常好的頭腦,但似乎放在一個不對的身體裡。對他來說,寫下每一個字、要表達清楚,都很不容易。但他仍舊一直想跟大家溝通他的想法。

  最早出版的《時間簡史》,其實是他的隨手筆記,隨後整理出版。很多時候我會覺得讀他的書,像是讀一個外星人,因為他的思維模式跟一般人太不同。這或許跟他的身體狀況有關,他長期被禁錮在一個很侷限的身體裡,但是大腦卻無限發展;因為身體走不動,所以大腦走更遠。可以說他是自我教育很成功的人,在肉體上受到重重限制,在心靈上自由自在探索整個宇宙。

  《胡桃裡的宇宙》,書名引自莎士比亞的劇作《哈姆雷特》,劇中哈姆雷特說,「即使關在胡桃殼裡,我也會把自己當作擁有無限空間的君王」,正是作者霍金自己的寫照。

  這樣的史蒂芬•霍金,給人很大的鼓勵。他雖然手腳不靈活,五體不滿足,但是突破整個人類知識範圍的思考,他是當代第一人,是世界上最重要的科學家之一,整個世界,都在聽他講宇宙是怎麼開始的,以及我們要往哪裡去。

  我喜歡看他的書,是因為會感覺到──因為肉體被壓縮,而得到更自由的心靈的由衷喜悅。

(註):本文內容取自《教育新航線》廣播節目,由森林小學校長朱台翔主持,每週一至週四晚間六點到七點,於教育廣播電台全省聯播。


原載《人本教育札記》2002年4月號(Taiwan News雜誌社社長楊憲宏談史蒂芬•霍金新作)




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