《胡桃裡的宇宙》專輯 譯序譯後記中英名詞對照表插圖大展封面書評1書評2書評3書評4書評5書評6

腦子裡有個宇宙   蘇逸平

  他,二十二歲就罹患了肌萎縮性脊髓側索硬化症,一般來說,這類疾病的患者平均活不過五年,但是他卻撐過了近四十年,如今只剩下兩根手指可動,但是他的腦子裡,卻幾乎有著整個宇宙。

  這位當代最傳奇的科學家之一,便是英國物理學家史蒂芬•霍金,你可能曾經在電視上見過他,瘦小的身軀坐在電動輪椅上,一付厚重的眼鏡,但是這樣的身影在許多科學研究者的眼中,卻是個巨大無比的英偉形像。霍金最為世人所知的,便是他對天文物理的奇特現象:黑洞的獨步研究,這種因為重力崩墜引發的宇宙奇觀,是個絕對貪婪的吞噬者,因為它不只會將周遭的所有物質吸入吞噬,甚至連光線也難逃它的毒手,因此才會有著「黑洞」的稱謂。

  在物理學的領域中,黑洞的研究常和愛因斯坦的相對論扯在一起,而根據廣義相對論的理論,科幻小說中常見的「時光旅行」也和黑洞大有關係。而當今之世要提起對這個領域有著卓越貢獻的科學巨匠,當然便一定要提到霍金。

  偉大科學家的軼事,向來是人們極為神往的傳說,相較於歷代的大科學家如牛頓、愛因斯坦等人,霍金要多上幾分深入人世的趣味,他的第一本科普著作「時間簡史」是有史以來賣得最好的通俗科學書籍,而根據他的第二本科普著作「胡桃裡的宇宙」譯者葉李華博士指出,縱使身體有著病痛,霍金仍然時時享有人間的各種趣味,比方說,他曾經在著名科幻影集「銀河飛龍STAR TREK」客串演出,演的便是他自己,因為劇中的機械人突發奇想,打算和史上最偉大的科學家們玩牌,因此便形成了牛頓、愛因斯坦、霍金一起玩牌,瑪麗蓮夢露隨侍一旁的科幻畫面。

  三大科學偉人齊聚一堂,光是這個場景便足以名垂千古。而被問及「未來的人是不是真可以做時間旅行,回到現代?」,霍金的回答也很妙:「也許不行,否則像我這樣有名的人,他們總該來找我聊聊吧!」

  「胡桃裡的宇宙」典故出自「哈姆雷特」的台詞:「即使關在胡桃裡,我也把自己當成擁有無限空間的君王」,而史蒂芬.霍金或許受限在一個只剩下兩個手指能動的病體裡,但是這個偉大的頭之中,卻可能擁有整個宇宙。


原載2002-01-15聯合報繽紛版




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