《夏之門》導讀


科幻小說是一種標準的類型文學,卻和其他類型小說有一點很大的不同。因為科幻情節本身便是一種預測,若干時日之後,無論預言成真或是成假,「科幻性」都會大打折扣,逐漸變得不太像科幻小說。然而真正經典的科幻作品,卻能像古典音樂一樣愈陳愈香;即使所預言的未來已經成為我們的過去,卻仍舊能讓許多人愛不釋手。

海萊因於一九五六年創作的《夏之門》,便是這樣的一部經典科幻作品。本書所投射的兩個未來時代──西元一九七○年與二○○○/二○○一年──在真實世界中都已經是歷史陳跡,倘若一一檢驗書中的設想,會發現過分保守與樂觀的預測皆在所難免。例如作者並未預見積體電路(晶片)與個人電腦,卻認為一九七○年就會發明人工冬眠,二○○一年就會出現時光旅行。可是請別忘了,科幻小說並非科學論文或工程藍圖,這些摃龜的細節其實都無傷大雅。身為廿一世紀的讀者,我們依然能從這本書裡挖掘出無限的趣味。

例如全書並沒有複雜的故事架構或人物關係,卻由於前後出現三次時光旅行,使得情節變得極其豐富。更有趣的是,三次時光旅行並非如出一輒,而是包括「人工冬眠」與「時光機」兩種方式──前者是近未來的科技預測,後者則是較狂野的科幻想像。藉著這兩種時光旅行,本書主人翁在一九七○年與二○○○/二○○一年之間來回遊走,留下一條引人入勝的生命軌跡。為了討論方便起見,且讓我們先畫出這條曲折的「生命線」:

根據這條生命線,全書可劃分成四大部分。第一部分是一至四章,講述男主角遭到最親密的夥伴設計,心灰意冷之餘,決定藉著人工冬眠越過三十年歲月,等醒來後再進行「甜蜜的復仇」。不料人算不如天算,雖然他終究進入冬眠狀態,過程卻並非出於自願。第二部分是五至九章,男主角一覺醒來,時間已經是廿世紀末。面對一個完全陌生的未來社會,他一開始當然格格不入,後來卻總算漸入佳境。可是,種種跡象顯示他絕不能安於現狀,因為他注定得完成幾項任務,而期限竟然是一九七○年!

二○○一年五月,他終於找到時光旅行的方法,順利回到三十年前。故事進行到這裡,可說已經是最高潮。然而全書並未就此結束,海萊因還要讓讀者細細咀嚼高潮後的餘波。因此第三部份(第十章與十一章)描寫男主角成功回到過去,開始逐步執行那些「命中注定」的任務;第四部分(最後一章)則是任務完成後,男主角再度藉由人工冬眠回到二○○一年,接收「一波三折」之後的圓滿成果。

必須強調的是,為了避免破壞讀者諸君的閱讀樂趣,在此刻意用輕描淡寫的筆調、儘可能簡單地介紹本書的架構。其實這部小說既生動又精采,隨便一兩段都有許多值得品味之處。例如全書的開場白,是用充滿象徵性的筆法來描述男主角的住處:「那地方有十一扇通往外面的門。如果(貓咪)彼得的門也算,那就有十二扇……牠有個不變的信念,其中至少有一扇門必然通往溫暖的夏天。」而本書總共十二章,想必就是刻意暗合那十二扇門。

科幻小說雖然不是純文學,但是在海萊因筆下,卻經常出現富含文藝與哲思的佳句。呼應第一頁的開場白,本書最後一頁寫著:「你只要試過所有的門,其中一扇必然是夏之門。」至此,這個書名的意像總算豁然開朗──未來好比一扇扇的門,不同的門代表不同的命運;小至個人,大至全世界皆是如此。作者所要傳達的樂觀信念,是必定有一扇門通往陽光普照的光明未來,只要鍥而不捨不斷嘗試,終有打開這扇門的一天。

海萊因享有「科幻先生」的不二頭銜,並公認與艾西莫夫、克拉克同為廿世紀三大科幻小說家,這類殊榮得來絕非僥倖。除了文字功力不輸正統文學,他的洞察力更有過人之處。科幻小說大致可分為軟、硬兩大類型,海萊因卻總是軟硬兼顧,讓科技與人性在故事裡不斷互動,從來不曾顧此失彼。例如在本書中,我們不但看到他對科技趨勢見解不凡,更能發現他對商業文化及資本主義瞭若指掌。因此之故,無論敘述哪個層面,他下筆總是入木三分,將細節描繪得栩栩如生,令讀者忍不住信以為真。

其實就本書而言,還不只是信以為真而已。回顧過去半個世紀的科技發展,本書所預測的「自動化」大趨勢便十分正確。隨便舉個例子,吸塵機器人已經是現實世界中的量產商品,而在美、日這些機器人大國,其他類型的「幫佣」也開始一步步走出實驗室。因此我們有理由相信,只要再過十幾二十年,「關鍵報告」那部電影中的未來社會便能提前實現(電影的設定是西元二○五四年)。

由於篇幅的關係,在此無法詳細討論作者的生平以及其他著作。讀者諸君倘若有興趣,可以參考文末幾個相當權威的網站。最後值得一提的是,在此之前台灣書市只有兩本正式授權的海萊因作品,兩者皆出自專業譯者吳鴻的優美譯筆,如今第三本書的翻譯,當然也不作第二人想。

相關網站
 http://www.wegrokit.com 
 http://www.rvt.com/~lucas/heinlein/faq.html
 http://www.cs.colorado.edu/~main/heinlein.html
 http://www.geocities.com/Area51/Dimension/3499
 http://alumni.ice.ntnu.edu.tw/~danny/sfbook/



Copyrightc 1998~2017 All rights reserved.
若有網站瀏覽方面的問題請洽網站管理人