三種科幻飲料


「皇冠大眾小說獎」至今已經舉辦三屆,在第三屆入圍的五篇作品中,竟然有三篇可歸類為科幻小說,分別是張草先生的《北京滅亡》、文旦小姐的《二四俱樂部》以及徐曉晴小姐的《抉擇》。三月底結果揭曉,又竟然破例由《北京滅亡》與《二四俱樂部》共同獲得首獎。這真是中文科幻的豐收季,值得大書特書一番。

雖說這三本書都是科幻小說,但在風格與旨趣上各有特色,充分代表中文科幻創作的多重面貌。對於科幻不很熟悉的朋友,若想對當今中文科幻有個粗略的認識,這三本小說或許是最佳的捷徑。

本文前半試著用三種飲料作為譬喻,為大家介紹這三本小說的風味。後半則以《北京滅亡》為對象,示範如何導讀一本精采的科幻小說。

《二四俱樂部》以基因突變為科幻因素,故事背景是當今的台灣,敘述一群擁有二十四對染色體的人(比正常人多了一對),分別在各個領域有傑出的表現。這些人被命運之神牽在一起,自然而然產生環環相扣的精采故事。書中人物都像是我們身邊的親朋好友,因此帶給讀者強烈的親切感,讓人忍不住信以為真,覺得我們這個社會好像真發生過這些事。我相信任何人只要拿起這本書,一定會被流暢的敘述手法吸引,不看到最後一頁絕不罷休。

基於上述這些特點,我們可以用「順口好落喉」的運動飲料來比喻這本小說。

《抉擇》則以基因療法為科幻因素,故事背景是美國一家大醫院,敘述一位來自台灣的女性研究員在實驗室中的種種際遇。本書基本上有兩大主軸,一是書中人物所從事的基因療法研究──作者利用小說筆法,介紹了許多尖端的生命科學概念;二是男女主角逐漸發展的、似有若無的一段戀情。因此本書坐落於科幻小說與「科學小說」之間的模糊地帶,卻也可說是一本以科學從業人員為主角的愛情小說。

由於作者寫作時下了一番苦工蒐集資料,書中充滿專業的科學知識,讀者必須有些生命科學基礎,否則無法充分欣賞書中的趣味。因此若拿飲料來比喻這本書,它就像是一杯香醇的烈酒,要有足夠好的酒量才能享用。

相對於上述兩種極端的飲料,《北京滅亡》則像是一壺香濃的好茶,不能大口大口喝,必須細細地品嚐。剛入口或許有些苦澀,嚥下後才覺得甘美無比。為什麼我會有這樣的比喻呢?下面的導讀自有詳細的解釋。

《北京滅亡》是科幻後起之秀張草(一九七二年生)創作的第一本長篇科幻小說。故事以千真萬確的歷史事件「明朝末年北京大爆炸」為主軸,以虛構的未來世界為舞台背景,藉著時光旅行的科幻手法,派遣未來的主角去探索過去的歷史之謎(在此「過去」、「未來」乃是相對於作者的時代而言)。

這篇小說在參賽期間,就引起眾多評審的激烈討論,而在成書出版後,激起的迴響則更為熱烈。歸根究底,是因為作者使用最不科幻的歷史小說筆法,寫成一本最科幻的科幻小說。

為什麼說本書是最科幻的科幻小說呢?就題材而言,本書囊括了許多典型的科幻主題,例如未來世界、地球聯邦、複製生命、時光旅行、超能力等。無論就科幻理念或機關佈景而言,本書皆堪稱中文「硬科幻」的經典之作(請注意「硬」在此並無「生硬」的含意。讀者若有興趣詳究軟硬科幻之分,可參考我在「科科網」發表的一篇專論<科幻一家言>)。

然而本書對中心題材的處理,用的卻是一絲不茍的歷史小說筆法。在作者的刻意安排下,讀者在閱讀過程中常有時空跳接的突兀感,前一章還在中國古代的北京城,下一章卻來到未來世界的冰冷科技國度,就好像拿著遙控器看有線電視,在兩家電影台之間跳來跳去。不過讀者愈是有忽冷忽熱的感覺,愈是代表作者的成功。科幻小說是跳脫一切成規的文類,擁有無窮無盡的表現空間,只要故事有科有幻,只要情節合情合理,愈是詭異的表現手法,就愈是不落俗套的科幻佳作。

在眾多評審委員當中,科幻大師倪匡最為推崇這本小說。因為「明末北京大爆炸」雖然是個絕佳的科幻題材,但是連倪匡都坦白承認,他自己一直想不出該如何處理,多年來都只好割愛。如今有後起之秀青出於藍,提攜後進不遺餘力的倪匡當然樂不可支。

(我第一次讀《北京滅亡》,看的正是皇冠寄給倪匡評審的那份手稿。當時倪匡就對我說,這是一篇十分精采的小說,在眾多參賽作品中,這個故事最有冠軍相。在裝手稿的信封袋上,倪匡用鉛筆寫了四個龍飛鳳舞的大字「絕頂佳作」。如今這份手稿連同信封袋回到張草手中,成為一項珍貴的紀念品。)

若有讀者像某些評審委員一樣,覺得這個故事有頭無尾或虎頭蛇尾,那就有點冤枉作者了。像這樣不可多得的題材,作者當然不會只用不到十萬字的篇幅草草收場,否則豈不是暴殄天物?根據第一手的資料,由於皇冠大眾小說獎有字數限制,張草只好削足適履,把這項寫作計畫化整為零。他的計畫是先推出《北京滅亡》角逐首獎,將來再好整以暇地寫兩本續集《XX滅亡》、《YY滅亡》。相信等到他的「滅亡三部曲」完成後,將會構成一部完整圓融的中文科幻史詩。

身為推廣中文科幻的終身義工、台灣第一位科幻教授,以及專業科幻網站「科科網」的總召集人,我最大的心願就是看到中文科幻在華人世界蔚為風潮。在此呼籲有志一同的朋友共襄盛舉,讓這樣的豐收季能夠一季又一季持續下去。



Copyrightc 1998~2017 All rights reserved.
若有網站瀏覽方面的問題請洽網站管理人