「基地系列」專輯

架空世界的老祖宗•蘇逸平

  曾經有一年,在美國的書店看過一本笑話書,翻了翻,看見作者的名字不禁睜大眼睛……作者署名是「艾西莫夫」,沒錯,就是那位在科幻文學史上有著崇高地位的艾西莫夫。不過後來才知道,寫笑話書對於這位科幻大師來說,根本不足為奇,因為他的著作範圍寬廣,簡直是個五花八門綜藝體,圖書館分類學上的十種書類他全都寫過,而且都言之有物,不是隨便掰掰而已。

  但是在所有著作中,艾氏還是以科幻小說的成就最為耀眼,在「機械人」的科幻世界中,艾西莫夫的作品廣為人知,也有許多題材已經拍成電影,而另一系列偉大的作品「基地」,更是艾西莫夫科幻小說的最精華巔峰。

  近年來,不管是東瀛作品或是新進網路創作者,有不少人喜歡使用「架空世界」的概念,在想像無限的創作空間中,以構造歷史的方式建構一次實際上並未存在的世界。這種寫法的濫觴者未必是艾西莫夫,但是以架構而出的世界之大,史觀之廣,結構之嚴謹來說,艾西莫夫的「基地」絕對是架空世界中最頂尖的作品。

  在「基地」系列中,本身便是科學家的艾西莫夫獨創了一個貫通全書的「心理史學」,綜合了「氣體運動論」(物理學)、「群眾心理學」(心理學)、「歷史決定論」與「群體動力論」(歷史學),以一位不世出的心理史學巨挈謝頓為主要人物,讓他以宏觀的角度預知了書中銀河帝國行將出現的悲慘命運,並試圖力挽狂瀾,改變似乎無可避免的大黑暗時期到來……

  在科幻小說的創作過程中,最讓人頭痛的莫過於情節橋段的設定,曾有人感慨的說過,「科幻小說的設定和調雞尾酒一樣,只要你自以為想出一個新配方,就一定有人可以找出這種配方在哪裡已經出現過」,但艾西莫夫的「基地」,在設定上卻似乎閃爍出一絲絲的希望之光。他的「心理史學」,靈感據說來自於人類又有複雜行為,又有自由意志,卻不時只能跟隨宿命而走的情形,和氣體的活動規律頗為暗合;而「基地」(由科學家組成)和「第二基地」(由心靈科學家和心理史學家組成)的設立點,是「銀河中兩個遙相對峙的端點」,又讓人不禁想起各類偉大作品中「光與闇」、「黑與白」、「陽與陰」的對照。

  在我們這個各種價值觀逐漸崩毀交融的世代裡,以「創造論」為主軸的教宗開始承認「演化論」的存在,但許多科學家卻也開始從古老玄學中尋找更有力的宇宙存在證據。如果艾西莫夫能從氣體力學架構出「心理史學」,從陰與陽的對立建構出兩個「基地」。那麼,深為題材和創作走向所苦的華文科幻,是不是也能從「一粒砂中有三千大千世界」、「兩儀生四象,四象生八卦」中走出另一個寬廣浩瀚的科幻世界呢?

 

蘇逸平(知名科幻作家)


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