「基地系列」專輯

千年的預言家──艾西莫夫 夏佩爾

  縱使人類的勢力從地球拓展到外太空,縱使銀河帝國的疆域無垠浩瀚,統治者與被統治者、這一代統治者與下一代統治者之間,彼此爭權奪利的勝負關鍵,終究靠的是人內在的心智。

  本書所要描述的,便是全宇宙的精英們如何窮盡一切知識與智慧,來推演出一場橫跨千百年的鬥智決戰。強調了無形的力量更勝於有形的力量,因此,征服不一定需要使用武力,憑藉著科技、宗教、貿易、思想的影響,才是真正不流血的革命、才是所謂無遠弗屆的侵略。

  既然故事中的角色都在較量誰比較聰明,那麼一旦聰明到了極致又會如何呢?答案是造就出一位算無遺策的先知---謝頓。佔居全書重心地位的他,以心理史學家的角度,預測了未來一千年的世局變化,不但能在死後繼續操縱所有劇中人的命運,也讓讀者一方面被他這項震古鑠今的計劃所吸引,一方面卻又想看看到底有沒有人會戳破他的理論。當然了,世上或許沒有準確率百分之百的預言,不過,卻有另一種超越千年智慧的魔力存在,那就是作者艾西莫夫的想像力,就像在羅貫中在三國演義裡,透過諸葛亮在定軍山顯靈,預言了蜀漢的滅亡;在基地定期播送的謝頓顯影,其實也就是艾西莫夫在書中的分身,心理史學家也好,天才軍師也好,都比不上小說家才是個最精彩的預言家。

  每個人多少都對未來抱持過美好的憧憬,然而期待愈深,面對抉擇時的猶豫也愈沉重,而艾西莫夫正是試圖從人類社會進化的必然性中,排除各種變數,追尋唯一而正確的未來方向,只要相信走對了路,就不必再心存徬徨。所以,非要等到沒有得選擇的選擇,往往才是最好的選擇;而還沒有到生死存亡的危機,也都不算是最壞的危機,此一信念,充份展現出人類的韌性與堅強。

  艾西莫夫從一部羅馬帝國興亡史,架構出一段空前龐大的宇宙史觀,令人想起大仲馬曾說過的一句話:「拿破崙的劍達不到的地方,我的筆辦得到。」看完本書,我們也可以說,凱撒、奧古斯都等眾多名君大帝所辦不到的偉業,艾西莫夫辦得到。

 

夏佩爾(科幻作家,第二屆倪匡科幻獎首獎得主)


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