「基地系列」專輯

《基地》簡介與精華

  
  銀河帝國至今已有一萬二千年悠久歷史,然而過去數百年間,帝國的根基已悄悄土崩瓦解。第一個發現這個大秘密的人,正是「心理史學」的創建者──哈里•謝頓。

  透過心理史學的靈視,謝頓預見人類悲慘的未來──整個銀河回歸蠻荒,一切文明盡歸塵土,無情的戰禍與悲慘的生活將整整持續三萬年。

  為了保存人類的文化遺產,為了拯救後代子子孫孫,謝頓乃窮畢生精力,網羅帝國中最優秀的精英,準備在銀河邊緣一顆精心選定的行星上,建立擔負復興重任的「基地」。

  然而,這個計畫的第一步就談何容易。為了讓「基地」能獲得充滿敵意的帝國政府批准,謝頓苦心孤詣地設計出天衣無縫的計謀──置之死地而後生。於是下面這場「謝頓大審」,正是整個基地系列最重要的樞紐與關鍵。

 

────────以下摘自《基地》第一篇,奇幻基地出版社授權刊登────────

  問:我們想知道,謝頓博士,你所主持的這個計畫,目前總共有多少人參與?

  答:五十位數學家。

  問:包括蓋爾•多尼克博士嗎?

  答:多尼克博士是第五十一位。

  問:喔,那麼總共應該有五十一位。請好好想一想,謝頓博士,也許還有第五十二、五十三位?或者更多?

  答:多尼克博士尚未正式加入我的組織,他加入之後,總人數就是五十一。正如我剛才所說,現在只有五十名。

  問:有沒有可能接近十萬人?

  答:數學家嗎?當然沒有。

  問:我並未強調數學家,我是問總人數有沒有十萬?

  答:總人數,那您的數目可能正確。

  問:可能?我認為千真萬確。我認為在你的計畫之下,總共有九萬八千五百七十二人。

  答:我想您是把婦女和小孩都算進去了。

  問:(提高音量)我的陳述只說有九萬八千五百七十二人,你不用顧左右而言他。

  答:我接受這個數字。

  問:(看了一下筆記)那麼,讓我們暫且擱下這個問題,回到原先已討論到某個程度的那件事。謝頓博士,能否請你再說一遍對川陀未來的看法?

  答:我已經說過了,現在我再說一遍,三個世紀之內,川陀將變成一團廢墟。

  問:你不認為這種說法代表不忠嗎?

  答:不會的,大人,科學的真理無所謂忠不忠。

  問:你確定你的說法代表科學的真理嗎?

  答:我確定。

  問:有什麼根據?

  答:根據心理史學的數學架構。

  問:你能證明這種數學真的成立嗎?

  答:只能證明給數學家看。

  問:(帶著微笑)你是說,你的真理太過玄奧,超出普通人的理解能力?我卻覺得真理應該足夠清楚、不帶神秘色彩,而且不難讓人瞭解。

  答:對某些人而言,它當然不困難。讓我舉個例子,研究能量轉移的物理學,也就是通稱的熱力學,人類從神話時代開始,就已經明瞭其中的真理。然而今天在場諸位,並非人人都能設計一具發動機,即使聰明絕頂也沒辦法。不知道博學的委員大人們……

  此時,一位委員傾身對檢察長耳語。他將聲音壓得很低,卻仍然聽得出嚴苛的口氣。檢察長立刻滿臉通紅,馬上打斷謝頓的陳述。

  問:謝頓博士,我們不是來聽你演講的,姑且假設你已經講清楚了。讓我告訴你,我認為你預測災難的真正動機,也許是意圖摧毀百姓對帝國政府的信心,以遂你個人的目的!

  答:沒有這種事。

  問:我還認為,你意圖宣揚在所謂的「川陀毀滅」之前,會有一段充滿各種不安的時期。

  答:這倒是沒錯。

  問:單憑這項預測,你就想朝那個方向努力,並且為此召集十萬大軍?

  答:首先,我想聲明事實並非如此。即使真有那麼多人,只要調查一下,就會發現役齡男子還不到一萬,而且沒有任何一人受過軍事訓練。

  問:你是否替什麼組織或個人工作?

  答:檢察長大人,我絕對沒有受雇於任何人。

  問:所以你公正無私,只為科學獻身?

  答:我的確如此。

  問:那麼,讓我們看看你如何獻身科學。謝頓博士,請問未來可以改變嗎?

  答:當然可以。這間法庭也許會在幾小時後爆炸,但也可能不會。如果它爆炸了,未來一定會產生些微變化。

  問:謝頓博士,你在詭辯。那麼,人類整體歷史也能改變嗎?

  答:是的。

  問:容易嗎?

  答:不,極為困難。

  問:為什麼?

  答:光就一顆行星上的人口而言,「心理史學趨勢」就有很大的慣性。想要改變那些趨勢,就必須以慣性相當的因素加諸其上。這需要很多人的集體力量,倘若人數太少,想要有所改變就得花費很長的時間。您能瞭解嗎?

  問:我想我能瞭解。只要許多人都決定採取行動,川陀就不一定會毀滅。

  答:這樣說很正確。

  問:比如說十萬人?

  答:不,大人,差太遠了。

  問:你確定嗎?

  答:請想想看,川陀的總人口數超過四百億。請再想想,毀滅的傾向並非川陀所獨有,而是遍佈整個帝國,而銀河帝國包含將近千兆的人口。

  問:我懂了。不過十萬人仍有可能改變這種傾向,只要他們和子子孫孫不斷努力經營三百年。

  答:恐怕還是不行,三百年的時間太短了。

  問:啊!這麼說來,謝頓博士,根據你的陳述,我們只剩下一個合理的推論。你用你的計畫召集了十萬人,卻不足以在三百年內改變川陀未來的歷史。換句話說,不論他們做什麼,都無法阻止川陀的毀滅。

  答:您不幸言中了。

  問:話說回來,你那十萬人並沒有任何不法意圖?

  答:完全正確。

  問:(緩慢而帶著滿意的口氣)既然如此,謝頓博士──現在請注意,全神貫注地聽我說,因為我們要一個經過深思熟慮的答案。那十萬人到底是用來做什麼的?

  檢察長的聲音變得愈來愈尖銳。他冷不防地佈下這個圈套,將謝頓逼到死角,並狡獪地斬斷所有的退路。

  旁聽席上的貴族因此掀起一陣騷動,甚至傳染到坐在前排的委員們。除了主任委員不動如山之外,其他四位衣著鮮豔的委員都在忙著交頭接耳。

  哈里•謝頓卻不為所動,靜靜地等著騷動消退。

  答:為了盡量降低毀滅所帶來的效應。

  問:你這句話究竟是什麼意思?

  答:答案非常簡單。川陀將要面臨的毀滅,並非人類發展過程中的孤立事件,而是一齣大戲的最高潮。這齣戲在幾世紀前便已開演,今後還會繼續加速進行。各位大人,我指的是整個銀河帝國的衰亡。

  原先的騷動此時變成模糊的咆哮。檢察長也立刻吼道:「你公然宣傳……」然後就打住,因為旁聽席上傳來陣陣「叛國」的怒吼,顯示這項罪名不必拍板便能定案。

  主任委員將法槌緩緩拿起,重重敲下,法庭內便響起一陣柔美的銅鑼聲。等到回音消逝,旁聽席上的聒噪同時停止。檢察長做了一次深呼吸……

  問:(誇張地)謝頓博士,你可明白,你提到的這個帝國已經屹立一萬兩千年,歷經無數代的起起伏伏,受到千兆子民的祝福和愛戴。

  答:我對帝國的現狀和歷史都很清楚。請恕我直言,但我必須強調,我在這方面的知識要比在座每一位都多得多。

  問:可是你卻預測它的毀滅?

  答:這是數學所做的預測,我並未加入絲毫的道德判斷。對於這樣的展望,我個人也感到遺憾。即使承認帝國是一種不好的政體(我自己可沒有這麼說),帝國覆亡後的無政府狀態會更糟。我的計畫所誓言對抗的,正是那個無政府狀態。然而各位大人,帝國的覆亡是一件牽連甚廣的大事,可沒有那麼容易對付。它的原因包括官僚的興起、階級的凍結、進取心的衰退、好奇心的銳減,以及其他上百種因素。正如我剛才所說,它早已悄悄進行了數個世紀,而這種趨勢已經病入膏肓、無可救藥了。

  問:帝國仍如往昔般強盛,這難道不是很明顯嗎?

  答:我們見到的只是表面的強盛,彷彿帝國會延續千秋萬世。然而檢察長大人,腐朽的樹幹在被暴風吹成兩截之前,看起來也仍舊保有昔日的堅穩。此時此刻,暴風已在帝國的枝幹呼嘯。我們利用心理史學來傾聽,就能聽見樹枝間的嘰嘎聲。

  問:(心虛地)謝頓博士,我們不是來這裡聽……

  答:(堅定地)帝國注定將連同它所有的成就一起消逝。它累積的知識將會散逸,它建立的秩序也將瓦解。星際戰爭將永無休止,星際貿易也必然衰退;人口會急劇減少,而各個世界將和銀河主體失去聯繫。如此的情況會一直持續下去。

  問:(在一片靜寂中小聲問)永遠嗎?

  答:心理史學不但可以預測帝國的覆亡,還能描述接踵而來的黑暗時代。各位大人,如同檢察長所強調的,帝國已經屹立了一萬兩千年。其後的黑暗時代將不只這個數字,它會持續三萬年。然後「第二帝國」終將興起,但在這兩個文明之間,將有一千代的人類要受苦受難。我們必須對抗這種厄運。

  問:(稍微恢復一點)你自我矛盾。你剛才說無法阻止川陀的毀滅,因此,想必你對所謂的帝國覆亡同樣束手無策。

  答:我並沒有說可以阻止帝國的覆亡,但是現在還來得及將過渡期縮短。各位大人,只要允許我的人立刻行動,便有可能把無政府時期縮短到一個仟年。我們正在歷史的臨界點上,必須讓那些突如其來的重大事件稍加偏折──只要偏一點就好,也不可能改變太多。但這就足以從人類未來的歷史中,消除兩萬九千年的悲慘時代。

  問:你準備如何進行?

  答:善加保存人類所有的知識。人類知識的總和,不是一個人甚至一千人所能概括的。當我們的社會組織毀敗之後,科學也將分裂成上百萬的碎片。到時候,每個人學到的都僅僅是極零碎的片斷知識,它們會變得既無用又無法自足。知識的碎片起不了作用,也不可能再傳遞下去,它們將遺失在世代交替的過程中。但是,假如我們現在著手將所有的知識集中起來,那就永遠不會再失落。未來的世代可以從這些知識出發,不必自己再重新來過。這樣,一個仟年就能完成三萬年的功業。

  問:你說的這些……

  答:我的整個計畫,我手下的三萬人和他們的妻小,都將獻身於《銀河百科全書》的準備工作。他們一生都無法完成這個龐大的計畫,我甚至見不到這個工作正式展開。但是在川陀覆滅前它一定會完成,到時銀河各大圖書館都能保有一套。


Copyrightc 1998~2017 All rights reserved.
若有網站瀏覽方面的問題請洽網站管理人