奇人費曼其人

理查•費曼(Richard Phillips Feynman, 1918-88 )──頂尖的理論物理學家,一九六五年諾貝爾物理獎得主,舉世公認不世出的天才。 曾經參與原子彈發展計畫(曼哈頓計畫),太空梭失事調查。此外還是業餘拉丁小鼓鼓手 、素描畫家、開鎖專家……為人風趣,生性風流,前後有三位妻子,無數女友,一生離經 叛道的事蹟不可勝數。

這樣的一位奇人,想不成為具有爭議性的人物也難。不論在他生前死後,他的傳聞軼 事都不斷為人津津樂道。而他也曾自吹自擂,口述過兩本故事性極強的自傳。在他辭世八 年後,他的傳奇色彩愈來愈濃,想要瞭解他的真面目,成了愈來愈困難的一件事。

物理大師費曼

二十世紀的大物理學家不下百位,其中最具傳奇 性的應屬愛因斯坦、費曼與霍金。愛因斯坦的相對論(這三個字)早已家喻戶曉,霍 金玄之又玄的量子宇宙論尚待蓋棺論定。那麼,費曼對物理學的貢獻又是什麼呢?

量子力學與(狹義)相對論是近代物理的兩大支柱,當兩者分別發展成熟之際, 下一步自然就是彼此的結合,所謂的「量子場論」。然而,這個題目卻隱藏著意想不 到的困難,不知難倒了多少物理大師。一九四○年代,費曼與其他兩位物理學家以殊 途同歸的方法,分別提出正確的解決之道,創立了量子場論的第一個典範「量子電動 力學」。

如今翻開任何一本物理期刊或高等物理教科書,都能看到許多彎彎曲曲的線條, 以各種古怪的方式互相連接,外行人看起來簡直就是塗鴉。事實上,這種圖解是當代 物理不可或缺的計算工具,可將複雜無比的數學式以簡單的直覺性圖形表現。這就是 所謂的「費曼圖」──費曼研究量子電動力學的副產品。

費曼圖可謂費曼對物理學最大的貢獻,充分顯示了發明者的治學方法與態度── 去蕪存菁、以簡御繁。套句武俠小說術語,即「以有形之劍御無形之氣」。但以簡御 繁並非投機取巧,這兩者的區別有時僅僅存乎一心。然而時間總是最佳的試金石,半 世紀以來的物理發展,早已肯定費曼圖在物理學界的至尊地位。

凡夫俗子費曼

人人都說費曼是天才中的天才,弔詭的是他的 智商只有一百二十五!雖然這個記錄可能不準,卻是唯一可考的史料,費曼對此毫不 掩飾。從這個數字,我們能解讀出什麼呢?

只要讀過費曼的傳記,不論是自傳或他人所寫的評傳,都能看出主人翁一生並非 一帆風順,也不是始終打遍天下無敵手。他遭遇過種種挫折,也有情緒起伏與缺乏自 信的時候。在幾本傳記中,他的七情六慾、喜怒哀樂,甚至酒色財氣也無所遁形。而 其中最為人詬病的,當然是稍嫌過分的風流韻事。

由此可知,費曼雖是天縱英才,卻也並非完美無缺、無所不能,而是一位真真實 實、有血有肉的凡夫俗子。我們唯有將他請下神壇,摘下他腦後的光環,才能真正認 識這位最不平凡的凡人。

笑傲江湖的費曼

一般人多少會以為科學家分外清高,殊不知學 術上的競爭與政治鬥爭其實同樣慘烈。許許多多野心勃勃者、沽名釣譽者在學術舞台 上此起彼落,默默治學的學者反而都是沒有聲音的人。一部現代儒林外史,其中有多 少不足為外人道的秘辛!

相較之下,特立獨行、玩事不恭的費曼活脫是遺世獨立的「獨孤求敗」。在他的 眼中,唯一的對手只有大自然,鑽研物理的目的只是為了揭開自然之謎。唯有抱著這 種瀟灑的態度,才能在學術上有大開大闔的表現;唯有不受名韁利鎖羈絆的心靈,才 能在世上逍遙一生,才會有閒情逸致遊戲人間。費曼雖然小德出入,但較諸那些汲汲 的龍套角色(岳不群?左冷禪?),其人格的高下不可以道里計也。

應是「費因曼」的費曼

過去幾年間,科普書籍在台灣漸漸炒熱。除了 殘而不廢、老當益壯的霍金,費曼是科普界另一顆歷久不衰的明星。《別鬧了,費曼 先生》(自傳)、《你管別人怎麼想》(自傳)、《理查•費曼:天才的軌跡》(評 傳)與《物理之美》(演講集),都是最近這幾年的譯作。

其實,費曼的著作很早便已引進台灣,如徐氏基金會就出版過他的普通物理講座 「費因曼物理學」(共三部五冊)。這套書的譯筆雖然不近理想,無法與近年的科普 翻譯相提並論,但可貴的是在所有與費曼相關的書籍中,只有這套書並未將FE-YN-MAN 錯譯為「費曼」。不知道是誰始作俑者將費因曼「以簡御繁」;不知道Feynman的中 文譯名還有沒有平反的一天!

 




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