守法重紀的機器人

機器人學三大法則:

一、機器人不得傷害人類,或坐視人類受到傷害而袖手旁觀。

二、除非違背第一法則,機器人必須服從人類的命令。

三、在不違背第一法則及第二法則的情況下,機器人必須保護自己。


科幻大師艾西莫夫(Isaac Asimov, 1920-1992)一生的創作不計其數,但就規模之龐大、 影響之深遠而言,「機器人系列」與「基地系列」無疑為兩大傳世經典。「基地系列」在五月號 「不朽的科幻史詩」一文已有詳細介紹,這次順理成章輪到機器人粉墨登場。

艾西莫夫曾說自己十幾歲便是個死忠的科幻迷,讀了許多以機器人為題材的科幻小說。他發 現這些故事可分為兩大類,第一類是「威脅人類的機器人」,它們的 內容千篇一律,看過幾篇就要倒胃口。第二類占極少數的則是「引人同情的機器人」, 此類機器人相當可愛,殘酷無情的反而是奴役它們的人類,這些小可憐倒是令艾氏深深著迷。

因此之故,一九三九年六月十日(艾氏對這種「瑣事」一概保有巨細靡遺的記錄), 著手第一篇機器人故事「小機」(Robbie)之際,艾西莫夫一心一意打算寫個引人同情的 機器人。卻未料在創作過程中,發生了一件奇怪的事情:他竟然隱約看到另一種機器人的 影子,它們既不威脅人類,也不可能引人同情。他開始將機器人想成由實事求是的工程師 製造的工業產品,具有內建的安全機制,不會對主人構成威脅;又因為是造來執行某項特 定工作,所以它們跟同情更沾不上邊。

經過兩三年的醞釀與摸索,「機器人學三大法則」終於在一九四二年公諸於世,旋即成 為科幻界的金科玉律。不久之後,科幻作家筆下的機器人紛紛開始改頭換 面;上述兩類窠臼正式走入歷史,服從三大法則的機器人成了新的典範。艾西莫夫十分 得意,遂大言不慚地自封為「現代機器人故事之父」(當然,這也是科幻界公認的事實)。

三大法則變幻無窮

其後四十餘年,艾氏以這三大法則為經緯,寫成百餘萬字 的「機器人系列」,包括 《機器人全集》、《鋼穴》、《裸陽》、《曙光中的機器人》以及《機器人與 帝國》。其中《全集》幾乎囊括艾氏所有的機器人中短篇,另外四冊則是十數至數 十萬字的長篇小說。早年結集成書的《我,機器人》及《機器人餘集》中的故事,每一 篇都能在《全集》中找到。

機器人短篇大多以「問題機器人」為故事主軸。在作者虛構的未來世界中,雖有三大 法則的嚴格規範,機器人卻仍然狀況頻傳,進而衍生許多匪夷所思的故事。難道說這代表 嚴謹的三大法則還有漏洞?答案是肯定的。例如在第一法則中,「傷害」的定義就付諸闕 如,亦未提到在不能兩全的情況下(救甲則傷乙,救乙則傷甲),機器人該如何抉擇。不 過事實上,這其實是艾西莫夫故意放水,為小說預留發揮的空間。他曾經驕傲地說:「從 這三大法則的寥寥數十字中,我似乎總是能變出新花樣。」

在這麼多的中短篇故事裡,艾氏最鍾愛的角色無疑是「機器人心理學」權威蘇珊•凱 文女士。一生未婚的蘇珊是個比機器人更像機器人的科學家,每當哪個機器 人出了問題,大家束手無策之際,蘇珊便會親自出馬,解決各種疑難雜症,而故事也就此展開。

至於四冊長篇小說,則一律以推理科幻的形式呈現,並大量使用傳統偵探小說的公式。 其中最有趣的一點,莫過於在「人機雜處」的未來世界中,機器人不但可 以扮演偵探或兇手,甚至還會成為roboticide的受害者。

這四個故事互有關聯,由名叫丹尼爾•奧利瓦的人形機器人貫穿其間,另一位真人主 角貝萊的戲份則逐漸遞減。成書於五○年代的前兩冊,由於作者當時並未想 到將「機器人系列」與「基地系列」置於同一虛擬宇宙,因此故事偏重對機器人化社 會的描述。創作於八○年代的兩個長篇,則著眼於聯繫「基地系列」的時空及文化背景。 為了達到此一目的,作者又創造了吉斯卡這個角色──一個非人形機器人,由於製造過程 中發生了意外,他因而擁有神祕的超感應能力。

在「四部曲」的結尾,奧利瓦終於悟出凌駕三大法則的「機器人學第零法則」( 機器人不得傷害人類整體,或坐視人類整體受到傷害而袖手旁觀),並學到了吉斯 卡獨有的精神感應力,從此成為全人類的守護者,主導了未來兩萬年的銀河歷史。

(原載遠見雜誌1998年十月號)

附錄:機器人全集(The Complete Robot)目錄

第一部分:非人形機器人
孩子最好的朋友(A Boy's Best Friend)
莎莉(Sally)
總有一天(Someday)


第二部分:固定的機器人
觀點(Point of View)
思考!(Think!)
真愛(True Love)


第三部分:金屬機器人
AL-76號走失記(AL-76 Goes Astray)
無心的勝利(Victory Unintentional)
天堂異鄉人(Stranger in Paradise)
光雕(Light Verse)
分離主義者(Segregationist)
小機(Robbie)


第四部分:人形機器人
當我們同在一起(Let's Get Together)
鏡像(Mirror Image)
三百年慶事件(The Tercentenary Incident)

第五部分:鮑威爾與多諾凡
第一法則(First Law)
轉圈圈(Runaround)
理性(Reason)
抓兔子(Catch That Rabbit)


第六部分:蘇珊•凱文
騙子!(Liar!)
保證滿意(Satisfaction Guaranteed)
列尼(Lenny)
校工(Galley Slave)
消失無蹤(Little Lost Robot)
冒險(Risk)
逃避!(Escape!)
證據(Evidence)
可避免的衝突(The Evitable Conflict)
女性直覺(Feminine Intuition)


第七部分:兩篇壓軸之作
……汝竟顧念他(...That Thou Art Mindful of Him)
正電子人(The Bicentennial Man)


註:此書出版於一九八二年, 其後艾氏又寫了幾個機器人短篇,最有名的要算是
Robot Dreams(蘇珊凱文的故事)與 Robot Visions。



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