艾西莫夫的最愛


以撒•艾西莫夫(Isaac Asimov,1920-1992)是本世紀科幻文壇的超級大師,也是舉世聞名的全能通俗作家。他與克拉克(Arthur Clarke,1917-)及海萊因(Robert Heinlein,1907-1988)鼎足而立,同為二十世紀最頂尖的西方科幻小說家。

艾西莫夫是猶太裔美國人,生於前蘇聯,三歲時隨父母移民美國,定居紐約市。雖然身為猶太人,他卻始終不能算是猶太教徒,後來更成為徹底的無神論者。

未滿十六歲,艾西莫夫已完成高中學業,進入哥倫比亞大學攻讀化學。他於一九四八年獲得化學博士學位(其間因服役中斷四年),次年成為波士頓大學醫學院生化科講師,一九五五年升任副教授,三年後,由於太過熱衷寫作,他不得不辭去教職,成為專業作家,但爭取到保留副教授頭銜,並於一九七九年晉升為教授。

艾氏與科幻結緣甚早,九歲時在父親開的糖果店發現科幻雜誌,便迷上這種獨具一格的文體,從此終身不渝。十九歲即正式發表第一篇科幻作品,並開始創作他最有名的「機械人」系列;二十一歲時,發表了題為<夜歸>(Nightfall)的短篇小說後,立時在科幻界聲名大噪,其不朽之作「基地」系列的首篇亦在同年完成。

除了科幻之外,艾西莫夫也寫推理小說,不過非文學類作品寫得更多。他一生編寫的書籍近五百本,有許多是在逝世後陸續出版(不過毋庸諱言,有些文章與短篇曾重複收錄),其創作力豐沛,產量驚人,而且文筆流暢,平易近人,更難能可貴的是始終質量並重。他之所以如此多產,除了天分過人、記憶力超強之外,更因為他熱愛寫作,視寫作為快樂的泉源、生命中最重要的一件事。 他是個非常勤奮的作家,每天除了吃喝拉撒,以及必要的社交活動(他也是美國著名的「名嘴」),可以從早寫到晚;就連住院時,只要病情稍一穩定,也會在病床上寫將起來。他不喜歡旅行(因為患有懼高症,他一生幾乎沒搭過飛機),也沒有其他嗜好,最大的樂趣就是窩在家中寫個不停。

四○與五○年代,艾氏的作品以科幻為主,重要科幻著作泰半在這個時期完成,包括「基地」三部曲、「帝國」三部曲,以及「機械人」系列的《我,機械人》、《鋼穴》與《裸陽》。一九五七年,前蘇聯發射世界第一枚人造衛星,美國大感震撼,艾氏遂決心致力科學知識的推廣。因此在六○與七○年代,他的寫作重心轉移到各類科普文章及書籍,從天文、數學、物理、化學、地球科學到生物、基礎醫學,幾乎涵蓋了自然科學所有的領域。

在人文科學方面,文學、宗教、歷史、地理等等題材,他也一律不輕易放過,而且經常下筆萬言,洋洋灑灑。其中最著名的有《聖經導讀》、《莎士比亞導讀》等,真不愧是上知天文、下知地理,文理全才的百科全書派。自有人類以來,從來沒有第二個人,就這麼多題材寫過這麼多本書。

艾西莫夫著作逾身,但不論他自己或是全世界的讀者,衷心至愛的還是他的科幻小說。他曾贏得五次雨果獎與三次星雲獎,兩者皆是科幻界的最高榮譽,其中尤以一九八七年的第三次星雲獎最為特殊,那是他以終身成就榮獲的科幻「大師獎」。除了科幻創作,他也寫科幻評論、編纂過百餘本科幻選集,並協助出版科幻刊物。以他的大名為號召的「艾西莫夫科幻雜誌」,是美國當今數一數二的科幻文學重鎮。

艾氏晚年健康狀況甚差,到最後根本寫不了長篇小說。聰明的出版商遂突發奇想,建議他選出最心愛的短篇舊作當骨架,和另一位美國科幻名家席維伯格(Robert Silverberg)協力,擴充成有血有肉的長篇科幻小說。

艾氏非常喜歡這個構想,於是不久之後,他的三篇最愛,先後脫胎換骨成三本精采萬分的科幻長篇《夜幕低垂》(Nightfall)、《醜小孩》(The Ugly Little Boy)與《正子人》(The Positronic Man)。另外兩本書的中譯本,亦將在天下文化「科•幻」系列中陸續推出。

《正子人》雖然是機械人的故事,但是小說寫得平易近人,根本不需要任何科學或科幻知識,便能欣賞這本艾西莫夫的機械人代表作。不過為了完備起見,在此我們仍將幾個純屬杜撰的「科幻名詞」做個簡單的注釋。

機械人(robot):具有人工智慧、能夠自由行動的機械裝置,外形通常近似人類。

仿製人(android):外形和真人幾乎一模一樣的機械人。

正子腦(positronic brain):艾西莫夫「發明」的人工智慧頭腦,由鉑銥合金製成。無數的正子(電子的反粒子)穿流其間,以模擬人腦的神經脈衝。

正子徑路(positronic pathway):正子流動的管道,其功能類似人類的神經束。

廣用徑路(generalized pathway):一種先進的正子徑路,擁有此種徑路的機械人可經由學習變得多才多藝。

氧化室(combustion chamber):本書主角發明的人工消化器官。

全像晶塊(holocube):一種先進的資訊儲存媒體,專門儲存用雷射光拍攝的立體影像。

歐羅巴洲域(Europe Region):世界統一後,由歐洲諸國組成的行政單位。

東亞洲域(East Asian Region):世界統一後,由東亞諸國組成的行政單位。

洲域總協(Region Coordinator):世界各洲域的最高行政首長。

世界總協(World Coordinator):世界聯邦的最高行政首長。



Copyrightc 1998~2017 All rights reserved.
若有網站瀏覽方面的問題請洽網站管理人