艾 西 莫 夫 小 傳

以薩•艾西莫夫(Isaac Asimov, 1920-1992)是本世紀科幻文學的超級大師 ,也是舉世聞名的全能通俗作家。 一般公認他與亞瑟•克拉克(Arthur Clarke, 1917- )及羅勃•海萊因(Robert Heinlein,1907-1988),是二十世紀最頂尖的 三位西方科幻小說家。

艾西莫夫是猶太裔美國人,生於前蘇聯,三歲時隨父母移民美國,定居紐約市 。雖然身為猶太人,他卻始終不能算是猶太教徒,後來更成為徹底的無神論者。

未滿十六歲,艾西莫夫已完成高中學業,進入哥倫比亞大學攻讀化學。他於一 九四八年獲得生化博士學位(其間因服役中斷四年),次年成為波士頓大學醫學院 生化科講師,一九五五年升任副教授。三年後,由於太過熱衷寫作,他不得不辭去教職 ,成為專業作家,但爭取到保留副教授頭銜,並於一九七九年晉升教授。

艾氏與科幻結緣甚早,九歲時在父親開的糖果店發現 科幻雜誌,便迷上了這種獨具一格的文體,從此終身不渝。十九歲即正式發表第 一篇科幻作品,並開始創作他最有名的「機器人」系列; 二十一歲時,發表了題為「夜歸」(Nightfall)的短篇小說後,立時在科 幻界聲名大噪,其不朽之作「基地系列」的首篇亦在同年完成。

除了科幻之外,艾西莫夫也寫推理小說,不過非文學類作品寫得更多。他一生 編寫的書籍超過四百八十本,還有許多在逝世後陸續出版(不過毋庸諱言, 有些文章與短篇曾重複收錄) ,其創作力豐沛,產量驚人,而且文筆流暢,平易近人,更難能可貴的是始 終質量並重。他之所以如此多產, 除了天分過人、記憶力超強之外,更因為他熱愛寫作,視寫作為快樂的泉源、生命中最重要的一件事。 他是個非常勤奮的作家,每天除了吃喝拉撒,以及必要的社交活動(他也是美國著名的「名嘴」), 可以從早寫到晚;就連住院時,只要病情稍一穩定,也會在病床上寫將起來。他不喜歡旅行(因為患有 懼高症,他一生幾乎沒搭過飛機),也沒有其他嗜好,最大的樂趣就是窩在家中寫個不停。

四○與五○年代,艾氏的作品以科幻為主,重要科幻著作泰半在這個時期完成 ,包括「基地三部曲」、「帝國三部曲」,以及「機器人系列」的《我,機器人》、《鋼穴》與《裸陽》 。一九五七年,前蘇聯發射世界第一枚人造衛星,美國大感震撼,艾氏遂決心致力科學知識的推廣。 因此在六○與七○年代,他的寫作重心轉移到各類科普文章及書籍,從天文、數學、物理、化學、地球科 學到生物、基礎醫學,幾乎涵蓋了自然科學所有的領域。

在人文科學方面,文學、宗教、歷史、地理等等題材, 他也一律不輕易放過,而且經常下筆萬言,洋洋灑灑。其中最著名的有《聖經導讀》(二冊)、 《莎士比亞導讀》(二冊)等等,真不愧是上知天文、下知地理,文理全才的百科全書派。 自有人類以來 ,從來沒有第二個人,就這麼多題材寫過這麼多本書。

艾西莫夫著作逾身,但不論他自己或是全世界的讀者,衷心至愛的還是他的科 幻小說。他曾贏得五次雨果獎與三次星雲獎,兩者皆是科幻界的最高榮譽,其中尤以一九八七年的 第三次星雲獎最為特殊,那是他以終身成就而榮獲的「大師獎」。除了科幻小說之外,他也寫科幻評論、 編纂過百餘本科幻選集,並協助出版科幻刊物。以他的大名為號召的《艾西莫夫科幻雜誌》,是美國當 今數一數二的科幻文學重鎮。

八○年代初,由於全世界科幻迷的千呼萬喚,艾氏終於重拾他最傑出的兩大科 幻主題──「機器人」與「帝國/基地」,開始撰寫一系列的前傳及續集,其最終的基地 (Foundation)目的,是要將這兩大主題連貫成完整的科幻史詩。至辭世為止,他就這個題材總 共寫成十六本巨著,倘非天年所限,這套「艾氏未來史」勢必會繼續編修下去。

艾 西 莫 夫 未 來 史

我,機器人(I, Robot)

機器人短篇

機器人系列

機器人全集(The Complete Robot)
鋼穴(The Caves of Steel)

機器人長篇

裸陽(The Naked Sun)
曙光中的機器人(The Robots of Dawn)
機器人與帝國(Robots and Empire)
繁星若塵(The Stars, Like Dust)  

帝國系列

星空暗流(The Currents of Space)
蒼穹一粟(Pebble in the Sky)
基地前奏(Prelude to Foundation) 基地前傳

基地系列

邁向基地(Forward the Foundation)
基地(Foundation)

基地三部曲

基地與帝國(Foundation and Empire)
第二基地(Second Foundation)

基地邊緣(Foundation's Edge)

基地續集

基地與地球(Foundation and Earth)



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